Calling bullshit !

LECTURE / SITE WEB / VIDÉO

Calling bullshit est le titre d’un site web – mais aussi celui d’un cours universitaire de l’Université de Washington et d’un livre – créé par deux professeurs américains : Carl T. Bergstrom et Jevin West. Objectif du site comme du cours et du livre est celui de discuter des études de cas et de tirer des leçons pour outiller notre esprit critique face à l’information – tout particulièrement, mais pas uniquement – en se dotant d’outils propres aux mathématiques (statistiques, probabilités) et aux sciences, mais aussi de la capacité de « lire derrière les lignes ». Le secret consiste à prendre le temps de s’arrêter un instant à s’interroger sur ce que cela signifie vraiment qu’une boisson chocolatée est à 99,9% sans caffeine, ou qu’un algorithme permettrait de reconnaitre l’orientation sexuelle à partir d’une photo du visage, et ensuite à se poser les bonnes questions: combien de caffeine dans du café? Quel genre de données ont été utilisées pour apprendre à l’algorithme en question à reconnaitre des orientations sexuelles? Mais être réflexifs et se poser les bonnes questions ne suffit pas. Les auteurs fournissent alors une série de connaissances nécessaires pour mieux évaluer l’information courante: graphiques, données quantitatives, statistiques. L’information en contient de plus en plus – peut-être parce que ces formes de communication ont un pouvoir persuasif plus élevé, peut-être parce que la quantification est un outil important pour comprendre le monde. En tant que lecteurs, utilisateurs d’Internet, spectateurs, nous ne sommes pas toujours préparés à interpréter correctement ces formats. Le risque est celui de voir nos capacités d’esprit critique réduites face à l’information en circulation.

Merci à Car Bergstrom et à Jevin West pour leur contribution à l’outillage de l’esprit critique !


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